аделаида

Рейс ZL4772 взлетел точно по расписанию в 18.30 и ровно через 20 минут сел в аэропорту Аделаиды. А еще через 40 минут, в 19.30, мы стояли на пороге отеля Hilton Adelaide 5*. За поездку в такси отдали 25 долларов, водитель снова пытался вывести нас на откровения, первый ли мы раз в городе, и знаем ли дорогу. Получив утвердительный ответ, он, как и его коллега в Мельбурне, умолкал и спокойно крутил баранку .

Отель мы подобрали шикарный - большой холл, несколько ресторанов, отличная обстановка в номере, широкий набор бесплатных сервисов. В общем, все, что душе угодно. А если учесть, что в Аделаиде мы встречаем Новый год, так это вдвойне приятно. Приняв душ, мы пошли в город, покушать. Обошли весь исторический центр и ничего не нашли, кроме пары японских забегаловок и макдака . Мы были в шоке, главный вопрос был - А где же люди кушают? .

Завершили мы предпоследний день 2010 года ужином в ресторане отеля - и не пожалели - было безумно вкусно, а их коллекция вин - одна из самых больших в Австралии. В планировке города все очень просто. Улица баров и ресторанов находилась ровно за нашим отелем - Gouger Street, - здесь то и кушают туристы и местные жители. Основные достопримечательности расположены на North Street, улица магазинов - Rundle Mall, ну а массовое место отдыха - набережная у William Road, в Elder Park. Утро последнего дня теперь уже ушедшего года снова далось мне тяжело - сказались две бутылки вина, выпитого накануне. Мы все долго приходили в себя. Решили, что обзорная экскурсия по Аделаиде - самое удачное времяпрепровождение. А перед ней, решили заглянуть в китайский ресторан, первый на углу возле отеля. Нас отлично обслужили, качество блюд и их вкусность достойны всяческих похвал - так я не кушал даже в Китае, где был многократно.

Достопримечательности города легко обойти за час-полтора. Было предложение поехать в долину Баросса - известнейшую в мире своими потрясающими винами, но, сказались новогодние праздники - все экскурсии были закрыты. Собственно, за винными долинами туристы и приезжают в Аделаиду - кто просто на дегустации, а кто - для заключения контрактов. Кстати, в Аделаиде был самый выгодный курс обмена долларов на доллары (американские на австралийские).

После завтрака (или обеда) в китайском ресторане мы зашли на центральный рынок, который расположен прямо за нашим отелем, где накупили всевозможных вкусностей как на новогодний вечер, так и на тяжелый день - 1е января. На рынке мы долго объясняли, какую колбасу нам нарезать, и были приятно удивлены, когда женщина - продавец ответила нам по-русски. Она - яркий пример советской эмиграции, уже 25 лет живет в Австралии, в Аделаиде, и работает продавцом в мясной лавке. На жизнь не жалуется. Мы расспросили ее о том, как в городе встречают Новый год. Варианта два , - ответила она, - либо бронировать столик на улице баров, но там, скорее всего, уже нет ничего хорошего, либо поехать в Glenelg - пригород Аделаиды на набережной, где местные обожают отдыхать . До Glenelg, кстати, протянута единственная в городе ветка трамвая, стоимость проезда - 4 доллара с человека (билет действителен два часа). Мы решили не экспериментировать с пригородом, и остаться в городе. На улице баров ничего не работало, что сильно меня смущало - прийти в канун Нового года и забронировать столик в нормальном заведении практически невозможно, по крайней мере, в Москве.

Прогулка по городу и осмотр основных достопримечательностей заняли у нас примерно час. А дальше - дилемма - идти пить, или еще гуляем. Конечно, мы за второе. На карте города большим зеленым пятном выделен местный зоопарк. Как оказалось позднее, он - один из лучших на планете и лучший в Австралии, а главная его достопримечательность - две гигантские панды (одну зовут Вэй-Вэй, точно помню). Входной билет обошелся в 40 долларов с человека. На входе тебе выдают отдельный бланк, на котором пишут время посещения панд. В обычное время приходится стоять в очереди по два часа, при этом время общения с мишками не превышает десяти минут, далее тебя отправляют смотрители. 31 декабря нам повезло - на улице стояла сорокаградусная жара, плюс Новый год, и как результат - полное отсутствие посетителей. У меня сложилось ощущение, что его открыли персонально для нас

Три часа в зоопарке прошли незаметно. На улице - сорок градусов тепла и ярко палящее солнце - лед в кока-коле мгновенно плавился в воду. Мы решили найти пристань, где можно покататься на катамаранах с видом на Аделаиду (именно такую фотографию я увидел в своем путеводителе). На схеме пристань красовалась рядом с небольшим зеленым пятном с названием Elder Park . Дорога заняла у нас полчаса, при этом выпитая в зоопарке кока-кола рвалась наружу - потянуло в туалет. Напротив Элдер-Парка красуется здание местного культурного центра - один в один, как Сиднейская опера, только поменьше. На цокольном этаже этого здания есть единственное кафе, где можно отдохнуть и... справить нужду. Наше внимание привлекла бурная деятельность по разбивке концертной площадки в самом центре небольшого Элдер-Парка. На мой вопрос, официант ответил просто - здесь основная масса жителей будет встречать Новый год. Будет салют, много австралийских рок-групп . Эврика! - воскликнул я на русском, поймав удивленный взгляд моего австралийского собеседника. Все сразу стало понятно - где и как встречать Новый год! План был прост - сначала распиваем в номере бутылочку припасенного в Москве Советского , потом - на улицу ресторанов на ужин, и часов в 11 - в Элдер-Парк, на концерт и фейерверк. Рядом с парком протекает городская река, всем рекомендую покататься на катамаранах за символические 5 долларов (за 30 минут). С реки открывается отличный вид на город и на фонтан, что струиться прямо из залива. Возьмите с собой хлеб, местные черные лебеди с охотой принимают угощение

Нооо, 2010й любил подкинуть мне сюрпризы - так он сделал перед тем, как сдать пост 2011му: на улице ресторанов не было мест. Нет, места были, но в заведениях сомнительного вида и толку. При этом дорогие и имиджевые рестораны и бары были закрыты. Почему? Честное слово - не знаю, в Москве этот день - самый сезон, а там - все отдыхают.

Встреча Нового Года

Остаться в Новогоднюю ночь без оливье - еще полбеды, а вот без еды вообще - уже проблема! Особенно для вечно голодного Вашего покорного слуги. Оставалась последняя надежда - ресторан в Хилтоне. Меня, как самого талантливого и одаренного, отправили на разведку. Все оказалось не так просто - в ресторане не было мест. Старший администратор в тот вечер - известный сомелье сети Хилтон Атеф. Этот строгий мужчина в пиджаке за 5000 американских долларов вежливо меня послал . Обсудив ситуацию в номере, мы решили отмечать прямо здесь - нужно было только разжиться горячими блюдами и закусками. И если горячее можно было заказать в рум-сервис , то за закусками меня отправили в магазин. Представляете, в 19.00 31.12.2010 все было закрыто!!! Я был в шоке и снова вернулся ни с чем. По дороге я еще раз заглянул в ресторан и забалтывал Атефа своим нытьем о том, что нам негде встречать Новый год. Он был непреклонен - Мест нет! - сухо, но вежливо сказал он.

Ситуация была не новогодняя - мы думали, как же все-таки попасть на банкет. Решили просто пойти на улицу ресторанов и присесть в самом адекватном с нашей точки зрения заведении. Спустившись вниз, мы увидели в холе отеля концерт, и, собственно, задержались. Воспользовавшись паузой, в третий раз закинул старик невод ... Атеф сначала стоял как гора перед Магомедом, но, минут через десять бурного диалога, я увидел элементы слабинки на его лице и в голосе - и понял - нужно дожимать . А еще через десять минут я вернулся с победой - он все-таки решил специально для нас организовать столик. Ребята - официанты быстро накрыли его белоснежной скатертью и произвели сервировку. Более чем вкуснейший ужин обошелся в 90 долларов с человека, алкогольные напитки отдельно. Атеф, кстати, оказался отличным парнем - мы подружились, он даже провел нам бесплатную дегустацию некоторых коллекций вина. К одиннадцати часам вечера гости стали разбредаться, многие двинулись в сторону Элдер-Парк. Мы не исключение, решили прогуляться, но, сказалась дегустация, и мы поехали на такси. Водитель, кстати, узнав, что мы русские, все показывал нам фотографии Анны Чапмееееен в своем телефоне.

До нового года оставалось около получаса, и мы прибыли в парк. Народууууу - хоть отбавляй, - негде яблоку упасть. Многие занимали место поближе еще с шести вечера. Я принес с собой бутылку из под колы, куда аккуратно налил шампанское - алкоголь не продавался на улице. Собственно, так сделали многие, украдкой попивая вдали от глаз полицейских. Концерт был жарким, группы, игравшие на сцене, действительно устроили хороший отжиг . Атмосфера, которая царила в ту ночь, была в чём-то волшебной! По крайней мере, для меня... Такой встречи Нового года у меня еще не было!

И вот началось: десять, девять, восемь, семь, шесть, пять, четыре, три, два, один... УРААААААААААААААААААААААААААААААА! Вот он, новый, 2011й!

Небо озарилось потрясающим фейерверком, а в динамиках зазвучала песня Black Eyed Peas Time . Народ загудел, начал бегать, прыгать и поздравлять друг друга. Масштаб салюта также впечатлил - спустя пару недель я смотрел в сети запись салюта в Сиднее и в Москве, так вот - в Аделаиде - не хуже! А дальше дискотека прямо в парке - танцы, танцы, танцы. Странно, что все закончилось в час ночи - и все дружной организованной толпой двинулись по домам. Улица баров не работала, в Хилтоне также было спокойно. Мы еще накатили в номере, и, собственно, вырубились , предварительно написав в Москву примерно следующее: Мы уже в Новом году, тут классно Ждем Вас! . Это была единственная новогодняя ночь, когда я не досидел до встречи праздника в Москве.

И вот оно - первое недоброе утро нового года - 1е января! Вспоминаешь советский рассол, яичницу, оливье, жареную курочку с картошкой, водочку, пиво и все, чего так много на Родине, и чего нету здесь, в Австралии! Встали мы поздно, примерно в два часа дня (в Москве было где-то в районе 7 утра). На завтрак проспали, несмотря на то, что его продлили до полудня. А дальше - несколько часов непонятного скитания по собственному номеру и поедание продуктов, купленных накануне на рынке. В общем, заняться было нечем, да и не хотелось ничего. У меня, например, было явное желание провалиться сквозь землю, или заснуть, и очнуться уже 2го января. Я заставил себя спуститься вниз, и проверить почту - нужно было получить посадочные талоны на рейс до Дарвина. Сотрудники отеля также не отличались бодростью, в холле стоял запах конкретного перегара, а туристы, вместе со служащими, пытались решить главную для всех проблему - отсутствие томатного сока (он закончился еще ночью). С Интернетом все было не менее печально - он не работал. Один из сотрудников подключил свой личный WiFi, чем очень сильно мне помог.

Ближе к вечеру мы решили прогуляться по городу. В Элдер-Парке все было идеально чистым и аккуратным, как будто не было здесь никакого пиршества. На улицах было малолюдно, к сожалению, все было закрыто. На улице магазинов есть отличный памятник - действующая помойка, и тройка свиней - памятников, которые символично что-то искали вокруг, - нечто подобное происходило внутри меня. Вспомнив вчерашний разговор с иммигранткой с мясной лавки, мы сели на трамвай, купили билет за 4 доллара на человека, и поехали в Glenelg. Билет, как я и говорил, действителен два часа, так что если Вы решили искупаться и обратно, то вполне успеваете. Трамвай идет примерно сорок минут, по истечении которых нам открылся красивый закат на побережье. Океан, солнце, золотой песок - забегу вперед и скажу, что такого я не видел даже на Gold Coast (золотое побережье, австралийский аналог Майами). Напротив остановки трамвая красуется китайский ресторан. Нам очень захотелось остренького, и мы зашли вовнутрь. Невнятная девушка посадила нас за столик, а рядом, за большим столом, восседали несколько австралийских семей. Один из них, кудрявый мужчина лет шестидесяти, четко произнес: Ребята, если хотите хорошо поесть, идите отсюда, здесь путают блюда, сначала приносят на один стол, его едят и понимают, что это не заказанное блюдо, далее его забирают и приносят заказчику! . Я еще не успел переварить сказанное, как нам на стол поставили тарелку с мясом. Поняв, что этот господин имел ввиду, я схватил вилку, и начал есть то, что принесли, прекрасно понимая, что через пару минут блюдо унесут. Через пару минут ко мне подбежала еще одна невнятная китаянка - официантка и спросила, заказывал ли я это блюдо. Я ответил отрицательно, после чего девушка унесла его обратно А еще через пять минут она принесла его моему соседу, причем с теми остатками соуса по краям, которые я после себя оставил. Нас поначалу это позабавило, но когда другие посетители начали скандалить, мы поняли, что пришли не туда, и удалились, отменив заказ и заплатив лишь за выпитый час. В голове у меня остался лишь один вопрос - как китайцы могут ошибаться так, что приносить всем те блюда, которые они не заказывали, да еще из китайской кухни (в меню, кстати, было порядка 30ти блюд, т.е. ассортимент вполне можно выучить за рабочий день)?

Мы снова сели на трамвай и поехали в отель, успели, кстати, по тому же билету вернуться обратно. Ужинали в ресторане отеля Хилтон, где нас так радушно встречали крайние несколько дней. Шаркти - так звали австралийца индийского происхождения, который обслуживал нас накануне, со всем радушием встречал нас снова. Атеф что-то сумбурно рассказывал повару, а, увидев нас, обрадовался, подошел и предложил совместно выпить. За ужином он рассказал о своей работе сомелье, о том, как он много ездит по миру по всей сети отелей Хилтон. Мы попробовали прекрасные вина и на своем языке убедились, как правильно подобранное вино влияет на вкусовые характеристики ужина. Через два часа все снова были в том состоянии, что и сутки назад. Атеф, кстати, тоже

Шаркти по секрету рассказал, что он здесь бывает крайне редко и обычно никогда не пьет, а сегодня прямо-таки дорвался . Мы сердечно попрощались, и сказали, что утром улетаем в Дарвин. Ребята еще раз поздравили нас с Новым годом и пожелали отличного путешествия.

Дарвин - туристический центр северной Австралии

Утром 2го января будильник прозвенел в 6 утра. Такси в аэропорт обошлось нам в 17 долларов, а поездка заняла 15 минут - это одна из главных черт Аделаиды - компактность и дешевизна услуг, по сравнению с другими городами Австралии.

Рейс QF754 Аделаида - Дарвин за 02.01.2011 обслуживала авиакомпания Qantas - национальный перевозчик Австралии. Все предполетные процедуры мы также прошли за пятнадцать минут. Кстати, паспорта наши снова никто не проверял, и так было за все время путешествия до момента пересечения границы и вылета в Дубай.

Самолет взлетел в 8.40 утра - точно по расписанию. Боинг 737-800 относился к поколению next generation, т.е. был относительно свежим. На борту хорошая система развлечений, но завтрак, правда, скудноват, - хлопья, молоко, сэндвич, кофе или чай. Полет занимает 3,5 часа и пролегает ровно по экватору Австралии - в иллюминатор хорошо виден красный центр - одна из главных достопримечательностей Австралии, которую, к сожалению, нам не удалось посетить. Полет портила пассажирка впереди меня - она плохо пахла и постоянно дергалась в кресле, сбивая настройки моего экрана.

Дарвин - туристический центр северной Австралии встретил нас солнечной погодой и душный климатом. Сезон дождей оказался преувеличенным - за 4 дня дождь шел пару раз, да и то незначительно. Туристы воспринимают этот город исключительно как перевалочную базу для осмотра основных достопримечательностей региона - национальных парков Какаду, Линчфилд и Катерин. Маленький аэропорт был построен в начале восьмидесятых, при этом, даже сейчас в нем не тесно, а обслуживание по качеству и скорости - на уровне мировых хабов - от момента выхода с самолета до момента получения багажа проходит десять минут. Замечу, что такси близ аэропорта мы ждали тоже десять минут - в тот день машин явно не хватало.

Таксист на старой Тойоте довез нас до центра города за 20 минут, содрав при этом тридцать долларов (цены на такси в Дарвине - одни из самых высоких в стране). Митчелл Стрит - центральная улица города, вторая от линии залива. На ней расположено несколько отелей, самый достойный из них - Crowne Plaza Darvin 5*. Я заранее забронировал уровневый отель, зная ограниченность сервиса в Дарвине и свое желание отдохнуть с комфортом после посещений национальных парков. Отель себя оправдал - номера чистые и уютные, завтраки вкусные и разнообразные, бассейн, СПА, ресторан, бар. Правда, не было носильщиков - в невысокий сезон отели экономят, и не пользуются их услугами, - чемоданы пришлось тащить самостоятельно.

На Митчелл Стрит расположено порядка десяти баров, супермаркет, туристические офисы. Собственно, всю улицу можно пройти за двадцать минут. Вот и весь Дарвин. И если Аделаиду мы обошли за час, то здесь и получаса хватит. На улице много аборигенов - бомжей, - внешне выглядят как аборигены в книжке, чем-то напоминают наших цыган. Они осматривают туристов голодными взглядами, за пределы Митчелл стрит лучше ночью не выходить - случаи нападения на туристов поступают практически ежедневно.

Поняв, что к чему, мы освоили бар 7 рядом с отелем. На следующий день нас ждала экскурсия - круиз с прыгающими крокодилами, которые мы бронировали в Москве. Если бы тогда я обладал той информацией, что есть сейчас в моей голове, я бы укоротил наше путешествие в Северные территории до двух дней, не считая дня прилета. Здесь же мы остановились на четыре - с запасом, и этого более чем достаточно.

На завтраке, 3го января, я понял, что такое низкий сезон в Австралии - зал, где за столами кушали порядка восьмидесяти человек, обсуживал один официант! Экономят на всем - это если одной фразой. Завтрак обошелся в 30 австралийских долларов - это чрезмерно дорого для его качества. Съев все, что было предложено, я направился в супермаркет, который, к моему великому счастью, расположился в здании напротив.

Цены в магазинах в несезон разительно отличаются от сезонных - примерно в два раза. Несмотря на общую бездуховность в городе и большой процент безработицы, цены на все явно выше, чем в той же Аделаиде или Мельбурне. Духота - главный атрибут жизни Дарвина в летний период - работающие на полную мощность кондиционеры спасали слабо.

Помаявшись по городу, я решил не испытывать на прочность свой организм и направился в отель. Три часа за хорошей книгой - и я полностью забыл обо всех проблемах.

К двум часам дня нам подали автобус, рассчитанный на 20 человек. Пассажиров было максимум человек восемь. Водитель, он же экскурсовод, прочитал нам историческую справку о тех местах, где мы находились, рассказал немного об экскурсии, ну и о Дарвине в целом. Дорога, на которую мы вышли, пересекает всю Австралию. Именно по ней через два дня мы поедем в парк Какаду . Путешественникам, планирующим посетить Северные территории, я рекомендую заезжать на круиз с прыгающими крокодилами по дороге в парк Какаду, тратить целый день драгоценного туристического времени - это бред. Кстати, о ценах: экскурсия в Москве обошлась мне в 105 долларов с человека, цена же ее в Дарвине - немногим больше 70 долларов.

Пятнадцать минут в пути, а за окном жаркое солнце сменилось проливным дождем - еще одна особенность этих мест - погода меняется в среднем 5 раз за световой день. Водитель свернул с трассы и привел нас в туристический центр, который был расположен на берегу реки. Все подумали, что это уже экскурсия начинается, аааа, нееет, - мы просто заехали туда. Причем смотреть там реально нечего, развлечений нет никаких, просто аренда лодок и прогулки по реке с гидом. Правда, в сезон дождей экскурсия закрыта из-за опасности встретить спаривающихся крокодилов. Спустя сорок минут водитель в спешке посадил всех в автобус, и мы продолжили наш тур. Вскоре справа показалась пятиметровая пластиковая статуя крокодила, который стоял на своем хвосте, широко разинув пасть, при этом еще ехидно улыбаясь. Водитель пригласил всех в кафе, где туристы скупали вкусное буррито и холодные напитки. Нам выдали по билетику и пригласили на борт катера. Эта двухэтажная посудина выглядела как-то старовато, отмечу, правда, что по сравнению с нашими советскими судами, в Австралии ходит просто новьё . Мы заняли места на первой скамейке в самом носу судна на его втором ярусе - оттуда видно все, не вставая с кресел. Минут 10 хода вниз по реке, и гид увидел на берегу первого крокодила. Схемы рыбалки проста до глубины души, - на специальный пластиковый крюк насаживается кусок мяса, и вывешивается на удочке на уровне 30-50 см от воды. Пластиковый крюк используется для того, чтобы не поранить крокодила. Крокодилы, за много лет прекрасно выучившие, что с лодок на удочках подвешивают мясо, подплывают поближе, выныривают из воды, в этот момент рейнджер подсекает удочку и поднимает ее выше, соответственно, крокодил в порыве желания отобедать, подпрыгивает выше. Аллигаторы попадались нам мелкие и средние, правда, на берегу мы увидели очень крупную особь - до 4,5 метров в длину, но, в отличие от туристов, крокодил не проявил ни капли желания подплыть и попрыгать. Вся экскурсия длится полтора часа, после чего судно разворачивается и плывет к пристани. По дороге остатки мяса подвешивают на уровне второй палубы, дабы привлечь внимание хищных птиц - орлов и прочих пернатых, которые также за годы проведенных экскурсий уже понимают, что с судна их будут кормить и охотно подлетают поближе. Один орёл даже увел мясо у крокодила всего за секунду до его прыжка ... Я, конечно, гуманист, но надо признаться, что с удовольствием бы посмотрел, как один скушает другого. Подытоживая, скажу, что в несезон общий уровень проведения экскурсий в Дарвине - слабый, а цены высокие. Многие экскурсии можно совместить или вообще отменить на более туристическое зимнее время (с апреля по октябрь).

Вечером все того же дня мы заглянули в очередной бар на Митчелл Стрит, где отведали стейк из кенгуру и сосиски из крокодила. Знаю, звучит красиво, на вкус не всегда так - очень многое зависит от повара и способа приготовления. А еще в тот вечер я по-настоящему понял, что хорошего пива в Австралии нет - поэтому весь вечер пил мексиканскую Корону .

Четвертое января я встретил в пять утра, а уже в шесть к отелю подъехал экскурсионный автобус. Мы очень сомневались, что экскурсия состоится, правда, австралийцы решили не отменять ее даже при низкой заполняемости автобуса - в машину на 48 человек село всего 11 туристов. Мое внимание привлекли три мальчика сомнительной ориентации, на футболке одного из них красовалась надпись Я из СССР . Самое интересное, что это были португальцы; футболку парень купил в Интернете за 10 евро, а смысл написанного никто из них не знал. Также мой взгляд выделил двух китаянок, которые всю дорогу жевали всякую дребедень из упаковки с иероглифами.

Водителя автобуса звали Линдси - пожилой водитель просто излучал опытность. Он долго рассказывал нам о национальных парках, историю страны, завершая все какой-то байкой о туристах и коротал время поездки по трехсот пятидесяти километровому маршруту. На мой вопрос о том, почему на 11 туристов подают автобус, вмещающий пятьдесят, он ответил просто - Так положено! Если экскурсия на расстояние более ста километров, подают только магистральный автобус, независимо от количества пассажиров... Бывало, я двоих так возил .

Сказанное меня поразило! Вы представляете, как отличается подход к людям в Австралии и в России. Если б у нас все было с заботой о людях , то Булгария бы не утонула, Хромая Лошадь - не сгорела, а сотни пассажиров не сидели бы сутки напролет в эти минуты (конец июля 2011) в аэропортах юга России после банкротства авиакомпании Континент .

Путь занял четыре с половиной часа. И мы приехали в ущелье Катерин - один их трех национальных парков Северных территорий, которые обязательно нужно посетить (два других - парки Какаду и Линчфилд ). Погода снова встретила нас проливным дождем. Линдси сразу предложил всем отобедать, что, бесспорно, было воспринято путешествующими на ура . В меню - пара салатов, суп, два горячих блюда на выбор. Скромно, но съедобно.

После обеда мы пошли пешком с местным гидом к берегу. Река, в зимние месяцы протекающая по ущелью Катерин узким ручейком, влетом разлилась очень сильно. Собственно, в Катерин приезжают гулять по ущелью. Летом - на лодке, а зимой, в пик сезона - пешие прогулки. Даже разбивают лагерь в центре парка, но это для особых экстремалов . Всем туристам надели спасательные жилеты и намазали солнцезащитным кремом - палящее солнце высушивало кожу за полчаса. Одна девушка решила пренебречь кремом, на следующий день мы встретили это красное чудо в супермаркете напротив - зрелище печальное.

Лодка рассчитана на 20 человек, в задней части расположены два мощных двигателя Ямаха , а также мостик капитана и его помощника-экскурсовода. Мы тронулись вверх по реке, преодолевая пороги. Река в это время поднимается на 10 метров вверх, протекая по каньону. Некоторые пороги являются сложными как на подъем, так и на спуск. Двигатели взревели, и катер понесся вверх. Периодически в корпус заливалась вода, поэтому сумки лучше оставлять водителю. По пути мы сделали восемь остановок напротив местных достопримечательностей - наскальных надписей, водопадов, какой-то заброшенной деревушки. Обратная дорога еще более сложная - в момент прохода порогов лодка становится неуправляемой, не хватает мощности двигателей.

Вся экскурсия длится один час - мало, но безумно интересно. Я еще хотел ее продлить, но не договорился. Воды с Вас достаточно - сказал мне помощник капитана. В те минуты я и не подозревал, насколько пророческими окажутся его слова. А выше или ниже по реке спускаться и вправду нельзя - очень опасные пороги, высотой от 2х до 20 метров, можно сказать, что маленькие водопады. Из живности видели только летучих мышей, - скудно... но что поделаешь? Крокодилов не видели, а хотелось...

На обратном пути мы заехали с другой стороны ущелья, посмотреть на один из крупнейших водопадов Австралии - Эдит. Правда, доступ к нему был закрыт из-за всё тех же спаривающихся крокодилов, ни одного из которых никто так и не видел. Такая экскурсия стоит 245 австралийских долларов. Опытные читатели - путешественники бесспорно отметят, что это безумно дорого, а что еще более печально - безальтернативно! В обратную дорогу Линдси замолчал, но, чтобы скоротать пусть, поставил нам фильм... И как бы символично это не было, фильм Австралия с Николь Кидман и Хью Джекманов в главных ролях. Вы знаете, пересмотрев этот фильм уже на английском языке, переосмысливаешь многие его сюжеты.

Вечер мы провели скромно - покушали в ресторане при отеле. За экскурсионный день мы вымотались так, что хотелось всего одного - быстро поесть и долго поспать. С первым все получилось неплохо - ужины в отеле, в отличие от завтраков, вполне достойные (при цене в 40 долларов на человека). А вот со вторым как всегда проблема - еще один подъем в пять утра ждал меня следующим утром - нам предстояла экскурсия в самый известный национальный парк Северных территорий - Какаду .

Нам снова подали автобус на 48 человек, на этот раз он был заполнен наполовину. Водитель - молодой рыжий парень, имени которого я не запомнил. Мы сидели в первом ряду, и я разу обратил внимание на его левую руку - вместо ладони у него торчала недоразвитая культя. При этом водитель не секунды этого не стеснялся, а, скорее, наоборот, активно ею пользовался. Поначалу было страшновато, как он этой культей держит руль, но, учитывая ту строгость, с которой подбирается персонал на туристические рейсы в Австралии, я успокоился. Да и парнишка водил очень аккуратно и четко.

Дорога из Дарвина до Какаду занимается три часа. Мы приехали в город Джабиру, где с небольшого аэродрома летает авиакомпания Какаду Эир . В парке авиакомпании - 10 самолетов Цессна на шесть пассажиров. В дождливый период, кроме как на самолете, осмотреть достопримечательности парка невозможно, поскольку все затоплено. За билет пришлось заплатить 220 австралийских долларов - но поверьте, путешествие этого стоит! Процедура банально проста - покупаешь в кассе билет, тебе дают распечатанный в ворде посадочный талон, ты, без всякого досмотра, пешком идешь к самолету и садишься на борт. Поскольку одного борта на всю нашу компанию мало, нам дали сразу два самолета. Некоторые пассажиры лететь не захотели, они поехали на автобусе к Желтой реке, где всех нас ждал круиз.

Два самолета друг за другом вырулили на взлетно-посадочную полосу. Как пилот-любитель, отмечу, что по степени оснащенности аэропорт можно сравнить с любым крупным аэропортом России. Пара минут, взлетает первый борт, а через 30 секунд в небо поднялись и мы. Пилоты - два молодых парня, решили лететь в связке - второй точно повторят маршрут первого и летит чуть ниже и в стороне от него. За время часового полета мы посмотрели водопад Джим-Джим, водопады - близнецы, посмотрели на многочисленные горы парка, увидели два ущелья, после чего сели на грунтовой ВПП в районе поселка Желтая река .

На джипах нас отвезли к воде, которая и вправду была желтого цвета. Нас ждал небольшой паром, на котором и планировалась экскурсия. Воды реки хоть и разлились по сторонам и затопили все, что можно, при этом были абсолютно гладкими и спокойными. За путешествие мы увидели несметное количество птиц. Крокодилов не было, хотя со слов гида, в местных водах их полным-полно. Полтора часа круиза пролетели быстро, а на берегу нас ждал полноценный обед по системе шведский стол . В такие минуты мое обжорство не знает предела

На этом экскурсия не закончилась - мы проехали тридцать километров, и в районе уже известного читателю города Джабиру пришли осматривать самые древние в Австралии наскальные живописи. Творчество аборигенов действительно заслуживает внимание - они аккуратно зарисовали, как они жили - готовили еду, строили хижины, учились ремеслу и даже размножались. Сексом увиденное назвать сложно, но смысл понятен каждому. Мое внимание привлекли паутины огромных размеров - кто мог сплести такое? , - думал я в те минуты. Пытливость ума и природная любознательность не могли оставить это просто так. На земле я поймал гигантского муравья, и разместил его в паутине. Вы не поверите, дорогие читатели, каких размеров выскочил паук на колебания дребезжавшей нити. Если принять его за круг, то его диаметр был 3-4 сантиметра, не считая лап. От такого даже мне стало не по себе, я представляю, что испытал муравей. Самое интересное, что муравей освободился из лап паука, и даже его укусил, после чего благополучно упал на землю и убежал в траву.

Увлеченные игрой с пауками, мы и не заметили, как туристы ушли к автобусу. Осознав это, мы ускоренным шагом пошли обратно. По дороге с целью поднять уровень адреналина в крови своих спутников, я рассказывал страшную историю о крокодилах-мутантах, которые водятся в этих краях. В момент кульминации что-то пушистое и большое стремглав перебежало нам дорогу и убежало в кусты. АААА - закричали мы от испуга... Пару минут мы стояли около кустов и присматривались, пока, на наше удивление, из кустов не показалось... кенгуру... Впервые за наше австралийское путешествие мы увидели дикой кенгуру так близко. Все попытки привлечь внимание этого животного не увенчались успехом, и вскоре, потеряв в нам окончательный интерес, оно ускакало дальше Обратная дорога заняла у нас несколько больше времени. Проехав десять километров от Джабиру, наш автобус остановился перед забором со светосигнальными лампами надписью СТОП . Водитель остановил автобус и пошел поговорить с полицейскими. Вскоре мы узнали горькую правду - на дороге перевернулся грузовик и перегородил проезжую часть. Странно - подумал я, - даже если он перегородил дорогу, почему кордон поставили за 20 км до места ДТП? . Ответ мы узнали на следующее утро из местных газет - грузовик действительно перевернулся..., а перевозил он... радиоактивные отходы! Мы все были в шоке, правда, представители отеля заверили нас, что разлива отходов не произошло, иначе бы всех в зоне до 50км отправили бы на обследование. А прикол был в том, что дорога, на которой мы застряли, была единственной в Дарвин. Альтернативная трасса была затоплена, а застрять в Джабиру можно было и на несколько дней. Некоторые, кстати, остались на территории парка Какаду , поселившись в клубных экологических отелях.

Через два часа дорогу открыли, и мы двинулись в путь, наслаждаясь просмотром второй части фильма Крокодил Данди . Благополучное возвращение отметили в баре Mansoons , где съели 3 пиццы и выпили 2 блока Короны .

Но были и странные вещи. Есть у меня привычка оставлять чаевые, если сервис был хорошим. В отелях я строго следую этому правилу - годы в командировках зря не проходят!. Во всех других австралийских городах я оставлял горничной 1-2 доллара монетками, аккуратно положив их на кровать или на тумбочку. В Дарвине горничная не разу не взяла чаевые, что меня, например, несколько смутило. Каждый день я добавлял ей по 1-2 доллара монетками и складывал их на тумбочку. В предпоследний день, по возвращении из парка Какаду , я обнаружил на тумбочке у кровати свои монетки и записку, в которой сказано буквально следующее: Используйте монетки в лучших местах на улице! . От такой бесцеремонности я был несколько ошарашен, но, сделав поправки на особенности местного менталитета, я сохранил записку на память, а ей накинул на тумбочку еще пару монет. Я посчитал, что горничная в отеле обслуживает два этажа, на каждом из которых по 40 номеров. Даже если каждый второй номер оставит один доллар чаевых, в сутки получается 40 австралийских баксов, при зарплате в 1500 в несезон.

Четыре дня в Дарвине заставили меня полюбить эти места и проникнуться их необычайным шармом. В последний вечер в баре я встретил местного алкоголика. Купив шестые поллитра местного лагера, он рассказал мне пару историй из своей, как оказалось, нелегкой австралийской жизни. А еще - он убедил меня как-нибудь собраться и покорить Килиманджаро - теперь у меня появилась новая мечта!

Предрождественское утро я встретил поздним подъемом. Приняв душ и наскоро запаковав вещи, я смачно доедал остатки продуктов, купленные в супермаркете напротив. Спустившись в бизнес-зал, я проверил свой рейс - меня смущала погода - за окном был нетипичный пейзаж - черное небо и шел проливной дождь. Бизнес-зал отеля был оборудован по последнему слову техники - компьютеры Apple, бесплатный Интернет. И почему я не пользовался всем этим последние четыре дня?

Австралия дала мне даже больше - она помогла мне снова поверить в себя. Казалось бы, мелочь, но без нее мне было очень нелегко. А сейчас? А сейчас... Не знаю, но как-то по-другому.

Успехов, ребята!

 

Города и достопримечательности Австралии

Ката Тьюта, Северная территория

Ката Тьюта, Северная территория

Ката Тьюта, ранее известный как Ольгас, представляет собой группу крупных древних пластов горных п...

Остров Рождества (Christmas Island)

Остров Рождества (Christmas Island)

Чапел Хилл

Чапел Хилл

Долина Макларен имеет богатую историю. Этот регион является родиной виноделия Южной Австралии и им...

Что посмотреть на Тасмании? Что делать на Тасмании? Куда поехать в Тасмании?

Что посмотреть на Тасмании? Что делать на Тасмании? Куда поехать в Тасмании?

Остров Тасмания в Австралии - уникальный природный заповедник. Большую часть острова занимают наци...

Необычный и уникальный Остров Рождества

Необычный и уникальный Остров Рождества

В Индийском океане есть небольшой островок, между Индонезией и Австралией, вулканического происхо...

Рождественские праздники в Голубых горах

Рождественские праздники в Голубых горах

В Голубых горах (Blue Mountains) вам не придется ждать рождественского веселья до декабря. Ежегодн...

Событийный туризм. Фестивали и праздники Океании

Стадион «Вака», Перт

Стадион «Вака», Перт

Стадион «Вака», расположенный в восточном пригороде Перта, является местом проведения соревнований...

Фестивали фолк-, кантри - и мировой музыки

Фестивали фолк-, кантри - и мировой музыки

Присоединяйтесь к веселым фестивалям фолк-, кантри - и мировой музыки, которые проводятся в Австра...

Культурные достопримечательности Хобарт (Hobart), Тасмания (Tasmania)

Культурные достопримечательности Хобарт (Hobart), Тасмания (Tasmania)

Побывайте на выставке произведений искусства первопоселенцев и поглазейте на парочку законсервиров...

Стадион «Манука Овал», Канберра

Стадион «Манука Овал», Канберра

Стадион «Манука Овал», расположенный в Канберре, в пригороде Гриффит, рядом с деловым кварталом Ма...

Глиб: книги, богема и грандиозные идеи

Глиб: книги, богема и грандиозные идеи

Найдите идеи и идеалы в библиофильском районе Сиднея. Глиб (Glebe) – это библиофильский и часто н...

Сбор в долине Орд, Западная Австралия

Сбор в долине Орд, Западная Австралия

В этом мае поезжайте в Кунунурру (Kununurra) на сборы в долине Орд (Ord Valley Muster) - наполненн...

Яндекс.Погода

Что посмотреть в Новой Зеландии:

В Новой Зеландии проснулся вулкан Торгариро

В Новой Зеландии проснулся вулкан Торгариро

На две мили было достаточно черного пепла, который был выброшен новозеландским вулканом под назван...

Из Квинстауна в Милфорд Саунд через Те Анау

Из Квинстауна в Милфорд Саунд через Те Анау

Фантастический путь, который приведет вас к удаленным, но невероятно доступным местам, а также, вп...

Таранаки — величественный и неприступный

Таранаки — величественный и неприступный

Ни один регион на Северном острове не имеет такой ярко выраженный характер, как Таранаки. Везде, г...

Что посмотреть в Австралии:

Туземная Австралия

Туземная Австралия

Коренные народы Австралии имеют богатую живую культуру, которая насчитывает по крайней мере 50 000...

Долина Макларен, Южная Австралия

Долина Макларен, Южная Австралия

д'Аренберг д'Аренберг Уютное расположение между холмов и живописным побережьем и средиземном...

Полуостров Морнингтон

Полуостров Морнингтон

На полуострове Морнингтон штата Виктория совсем недалеко от города Мельбурн вы можете увидеть холм...

Рассказы блогеров туристов:

2000 верст по Новой Зеландии — бортжурнал бешеной собаки

2000 верст по Новой Зеландии — бортжурнал бешеной собаки

Мечты сбываются! Над этим приходится серьезно работать и не всегда просто за деньги. И главное — иметь мечт в запасе, ...

Квинсленд

Квинсленд

Провели две недели в Квинсленде, Австралия, в апреле 2012. Пронеслись на расписном прокатном микроавтобусе со спаль...

Майские идеи для лыжебордеров

Майские идеи для лыжебордеров

Майские праздники не за горами. Как правило, в эти 7-10 дней среди лыжебордеров наблюдается повышенная активность, бол...

Непредсказуемое волшебство Какаду

Непредсказуемое волшебство Какаду

Будучи экскурсоводом и водителем туристической компании, Гари посетил Национальный парк Какаду (Kakadu National Park) ...

В поисках Золота, Новая Зеландия

В поисках Золота, Новая Зеландия

Пока мы протирали глаза, не могли поверить увиденному, за ночь в горах выпал снег, а ведь сейчас только середина лета!...

Новая Зеландия, март 2004

Новая Зеландия, март 2004

И все-таки мы там побывали... Не верится до сих пор, но факт! В день отлета в поезде из Зигбурга в аэропорт Франкфурта...